Qu’en disent les scientifiques ?

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La cacahuète

Nom commun : arachide
Nom scientifique: Arachis hypogaea
Famille : Fabacées (légumineuses)

Un peu d’histoire

D’après les chercheurs, l’arachide serait originaire de l’Amérique du Sud. Elle était cultivée par les Aztèques et tous les peuples de l’Amérique du Sud aimaient en consommer durant leurs repas. Depuis l’Amérique du Sud, l’arachide a été introduite au Mexique et dans les Caraïbes. Après la conquête de l’Amérique, les Espagnols l’amenèrent en Europe, puis en Chine et aux Philippines, dans le sud-est de l’Asie et à Madagascar. Les Portugais, quant à eux, implantèrent l’arachide en Afrique.

L’arachide n’arriva que bien plus tard en Amérique du Nord, lors de la traite des noirs. Les esclaves africains amenaient cette plante par bateau depuis leur continent. Au départ, les Américains distribuaient l’arachide comme nourriture pour les animaux (cochons, poules, dindes). Les choses changèrent au cours de la guerre civile, vers la fin du XIXème siècle, début XXème. Une plantation importante de l’arachide eut lieu afin de fournir aux troupes un aliment nutritif. Il fût finalement distribué à l’ensemble de la population. En 1890, le beurre de cacahuètes fût inventé et ne cessa de prendre de l’essor.

La plante

L’arachide est une plante qui peut mesurer jusqu’à 75 cm de haut. Elle produit des petites fleurs jaunes, qui après fertilisation se courbent vers le sol pour s’enfouir de 3 à 8 cm.
L’extrémité de la tige se gonfle, mûrit et produit la gousse sous terre. Les gousses mesurent entre 3 et 4 cm de long et abritent 2 ou 3 graines. La récolte s’effectue par l’arrachage de la plante entière qui est laissée à sécher quelques jours dans les champs ou dans un séchoir, après quoi les gousses sont retirées.

Il existe une dizaine d’espèces d’arachides et de très nombreuses variétés;
Et du point de vue nutritionnel ? (source : PCA : Peanut Company of Australia)
L’arachide est une légumineuse, au même titre que les haricots et pois.

cacahuete_plante

36 millions
de tonnes de production totale d’arachides (chiffre datant de 2003)
48 %
consommés pour l’alimentation
43 %
de l’importation provient de l’Union européenne. Les autres pays sont l’Indonésie, le Canada, Singapour, la Malaisie, les Philippines.
1,2 millions
de tonnes d’arachides exportées (Argentine, Inde, États Unis, Chine, Viet Nam, Afrique du Sud)
39 %
de producteurs chinois. Les autres pays sont l’Inde 22%, Nigéria, les États-Unis 5%, le Sénégal, l’Indonésie le Viêt-Nam, l’Argentine 1% et le Brésil

Lieux de productioncacahuete_carteValeurs nutritionnelles

Une portion d’arachides, rôties à sec, contient :

Poids / volume Arachides rôties à sec 37g/60ml
Calories 217 kcal
Protéines 8.38g
Glucides 8.0g
Matières grasses 18.4g dont 14.9g de lipides insaturés
Fibres alimentaires 3.0g
  • Protéines : Source riche en protéines, l’arachide est composée de 26 à 28% de protéines. Cela représente environ 12% des apports journaliers.
  • Lipides : composée environ de 50% de matières grasses, il s’agit de « bons gras », pour la santé cardio-vasculaire (mono et poly insaturés). Les études cliniques ont démontré que les arachides n’apportaient pas de cholestérol.
  • Fibres alimentaires : l’arachide est naturellement source de fibres. Une alimentation riche en fibres aide à prévenir la constipation, à diminuer les risques de cancer du côlon et peut contribuer à la prévention des maladies cardio-vasculaires ainsi qu’au contrôle du diabète de type 2.
  • Naturellement source de minéraux (Zinc, cuivre, manganèse, Phosphore, Magnésium) et de vitamines B3, E, B1, B6

Et le beurre de cacahuètes ?

  • Lipides : environ 50% – avec moins d’1% d’acides gras trans et exempt de cholestérol – source d’énergie
  • Protéines : environ 25% – développement des tissus, fabrication d’anticorps en cas d’infection
  • Glucides : selon la quantité de sucre apporté et les recettes
  • Et bien sûr, toujours source de fibres, de minéraux et de vitamines.

En résumé, par sa richesse en nutriments réputés cardio-protecteurs, une consommation régulière de beurre de cacahuètes s’avère bénéfique. (Source : Haute école de santé – Genève).

Pâte d’arachide, beurre de cacahuètes, quelle différence ?

La pâte d’arachide est un aliment qui n’est ni salé, ni sucré, il permet d’accompagner ou d’agrémenter un repas et il est utilisé dans de nombreuses recettes d’origines réunionnaise, africaine, indienne ou encore asiatique. Le beurre de cacahuètes, quant à lui, se déguste comme une pâte à tartiner, avec un morceau de pain ou à la cuillère, à consommer à n’importe quel moment de la journée.

Et adapté aux végétariens et aux végans

Que ce soit la pâte d’arachide ou le beurre de cacahuètes, ces deux aliments sont particulièrement adaptés pour les végétariens et les végans. Dépourvus de graisse animale, composés de bons lipides et riches en protéines, ils constituent une excellente alternative aux protéines animales.

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